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Djibouti terá um novo porto espacial orçado em mil milhões de dólares

África poderá, em breve, ter um novo porto espacial, após o Djibuti ter assinado, a semana passada, um acordo de parceria com a Hong Kong Aerospace Technology para construir uma instalação de lançamento de satélites e foguetes na região norte de Obock.

Segundo o acordo preliminar, o governo do Djibuti “fornecerá o terreno necessário (mínimo 10 quilómetros quadrados e com um prazo não inferior a 35 anos) e toda a assistência necessária para construir e operar o porto espacial do Djibuti.” O projecto de um porto espacial com um custo calculado de mil milhões de dólares, envolverá também a construção de uma instalação portuária, uma rede eléctrica e uma estrada para assegurar o transporte fiável de materiais aeroespaciais.

O presidente do Djibouti, Ismail Omar Guelleh, presidiu à cerimónia do acordo preliminar e o projecto está previsto para ser concluído nos próximos cinco anos. O porto espacial é um enorme marco para África, tornando-o o primeiro porto espacial orbital em solo africano.

Uma declaração da Hong Kong Aerospace Technology observa,  que “o projecto permitirá ao Grupo alavancar os recursos da República do Djibuti e a ligação comercial da Touchroad a África, possibilitando ao Grupo uma entrada sem problemas no negócio aeroespacial na República do Djibuti.”

De acordo com Victor Mwongera, Chefe do Departamento de Engenharia Mecânica da Universidade de Kenyatta, no Quénia, “impulsionará a África Oriental rumo ao desenvolvimento activo de inovações baseadas no espaço.”

Mwongera vê a expansão da indústria espacial africana – com vários países africanos já a construir e operar os seus próprios microssatélites – como uma tendência crescente. “Levou tempo, mas, como continente, precisámos de tempo para estarmos prontos para esta era. Agora que estamos prontos, o número está a aumentar e é provável que aumente ainda mais. Em qualquer tecnologia, não é possível entrar e ser um líder instantaneamente, mas hoje em África, há muitas mentes jovens interessadas no neste campo, tudo isto é promissor”, acrescentou ele.

No passado, lançamentos experimentais e em pequena escala foram executados em África, nomeadamente no Centro Espacial Broglio (San Marco) operado pela Itália em Malindi, Quénia e Reggane da Argélia.

África do Sul, Egipto, Argélia e Nigéria têm o maior número de satélites no espaço desde 2022, tendo cada um deles lançado mais de cinco satélites.

De acordo com o relatório sectorial anual de 2022 da empresa de investigação Space in Africa, o valor da indústria espacial e de satélites em África subiu para mais de 19,6 mil milhões de dólares.

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